探访南美厄瓜多尔:唯一建都在赤道的国家

到厄瓜多尔不访赤道,就等于去巴黎没看埃菲尔铁塔。作为地球上“离太阳最近的国度”,厄瓜多尔的名气大多来源于它独特的地理位置。

顺着地图一路看去,与赤道沾边的国家足有十来个,但敢拍着胸脯说自己是“赤道之国”的,恐怕只有厄瓜多尔。其地位也的确算得上“根红苗正”:“厄瓜多尔”这个国名在西班牙语里正是“赤道”的意思。而且,该国首都基多还是世界上唯一建在赤道上的首都。

每次有朋友到厄瓜多尔,记者就会带他们去看基多西北郊25公里处的景点。号称“地球中心”的赤道纪念碑就设在此处。这座花岗岩筑成的纪念方碑高30米,顶端是一个硕大的地球仪。一条代表赤道的橙色标线越过碑身,向方碑两端延伸出去。从这个端点开始,一个达40076公里的大圆圈,将地球分成南北对等的两半。碑体的东面刻着赤道的方位:经度78°27′8″,纬度0°。来拜访纪念碑的人,都喜欢两脚分别跨在赤道线两侧,拍一张跨越南北半球的“标准照”。

到厄瓜多尔前,有人给记者出过一道谜语:“北半球的气旋———猜一本古典著作”,答案是《左传》(左转)。这道谜语的实际意思是,在地球引力的作用下,北半球的气流、水流是按逆时针方向旋转的。(在南半球则按顺时针旋转。)为了验证这一现象,记者在赤道纪念碑旁亲自做过实验。在一个大号漏斗里装满水,再放一片树叶做参照物。先站到赤道线北边,将漏斗里的水放出,此时的树叶随着水流做逆时针旋转。换到赤道线南边,情况恰好相反。最神奇的是,在赤道线上,水流则直接流下,不产生漩涡。据说,200多年前的厄瓜多尔人,正是通过这个现象确定赤道位置的。

超乎常理的事还不止这些。在厄瓜多尔的赤道线附近,常能看到小贩拉着游客称重。原来,人们在这里称到的体重比在别处要轻1公斤左右。原因就是赤道线离地球中心最远,也就是地球上受重力最小的地方。难怪来访者中笑得最开心的就数姑娘们。

虽然厄瓜多尔“离太阳最近”,但不要以为这里的天气热死人。实际上,当地全年的平均气温只有20摄氏度。在基多街头,能看到同时穿各种季节服装的人。夜里穿皮袄不觉得热,中午穿短裤也不觉得冷。一天内的温差之大,让人想起“早穿棉,午穿纱,捧着火盆吃西瓜”的中国谚语。厄瓜多尔位于安第斯山区,许多地方海拔在2000米以上,首都基多海拔更达到2819米,是拉美海拔第二高的首都,仅次于玻利维亚首都拉巴斯,因此气候还算凉爽。当然,在基多生活的人还是要小心紫外线的强烈照射。

说起来,厄瓜多尔人对赤道的认识也有年头了。早在七八百年前,土著部落“基图贝”为了准确地追踪太阳,专门搭建了许多圆形无顶的观测站,利用太阳的投影寻找离太阳最近的地方,并由此选定了太阳神庙的位置,还把通往神庙的线路称为“太阳之路”。后来为了压倒“太阳崇拜”,西班牙殖民者在基多城里建了许多天主教堂,以至于如今拥有87座大小教堂的基多城,成为全世界教堂数量最多的首都。至今,太阳仍是南美印第安人最尊崇的天象。每年3月21日和9月23日,太阳直射赤道,全球昼夜时间相等。此时的厄瓜多尔人便在赤道附近载歌载舞,举行盛大的“太阳祭”。

厄瓜多尔另有一种炎热的东西———火山。它是全球火山密度最大的国家,拥有火山35座,频繁的喷发造成过不少村毁人亡的悲剧。不过“祸兮福所倚”,喷发造成的火山灰非常适合种花。再加上赤道附近日照充足,厄瓜多尔的玫瑰花长得比婴儿脸还大!不仅如此,赤道上的花朵颜色浓艳饱和,是欧美市场的宠儿。仅仅在20年前才开始种玫瑰的厄瓜多尔,如今已经成为世界第四大玫瑰出口国。有意思的是,厄瓜多尔大部分的玫瑰农场都分布在基多附近的山谷中,而这些地区恰恰是当初“太阳之路”的所在地。也许,阳光的恩泽正无声地祝福着这片离太阳最近的土地吧。

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