马来海战:英国两艘主力战舰被击沉敲响“大舰巨炮”的警钟!

二十世纪三十年代,“大舰巨炮”一直是各国海军建设的方向,尽管航空母舰已经出现,但人们对它的战斗力基本上都报以怀疑的态度。

二战爆发后,英国海军利用航空母舰奇袭塔兰托,重创意大利海军,取得惊人的战果,但依然无法扭转人们心目中根深蒂固的战列舰至上思维。

包括英国首相丘吉尔在内的英国高层,始终坚信战列舰坚不可摧,不会被飞机摧毁,但残酷的现实,很快就给了他们一记响亮的耳光:英国战列舰“威尔士亲王”号和“反击”号被日军航空兵炸沉。

日本发动侵略战争后,一直对资源丰富、战略位置重要的东南亚垂涎三尺,但迫于东南亚是英国和美国等国家的地盘,不敢贸然动手。

1941年7月,日军突然进入法属印度支那南部,英国首相丘吉尔意识到日军入侵东南亚各国已经迫在眉睫,决定增强英国远东舰队的实力,威慑日本。

英国海军虽然雄踞世界第一,但由于运输线遭到德国潜艇部队“狼群战术”的袭击,使得英国海军兵力捉襟见肘,无暇顾及远东。

最后在丘吉尔的强烈要求下,英国海军勉强挤出三艘战舰派往远东,它们是“威尔士亲王”号战列舰、“反击”号战列巡洋舰和“无敌”号航空母舰。

“反击”号是一战时期的老式战舰,排水量32000吨,有3座双联装360毫米主炮,性能已经落后,尤其是防护力明显不足。

而“威尔士亲王”号则是1940年服役的新式战列舰,满载排水量43000吨,有2座四联装360毫米主炮和1座双联装360毫米主炮,另有多门高射炮,还能搭载2架侦察机,整艘战舰被分成23个水密隔舱,防护力极高,被誉为“不沉战舰”。

“威尔士亲王”号曾参加过围歼德国“俾斯麦”号战列舰的行动,表现出色,还曾搭载英国首相丘吉尔横渡大西洋,到纽芬兰和美国总统罗斯福签订《大西洋》。

前往远东途中,“无敌”号航空母舰触礁受损,返回修理,“威尔士亲王”号和“反击”号于12月2日抵达新加坡,使原来只有4艘巡洋舰、10艘驱逐舰和几艘潜艇的英国远东舰队实力大增,也使英军的士气得到鼓舞!

偷袭珍珠港之后,日军进军东南亚,一部日军在马来半岛中部的哥打巴鲁一带登陆。

英国远东舰队司令菲利普斯得到消息后,认为海军不能按兵不动,于是,“威尔士亲王”号和“反击”号为核心,配属4艘驱逐舰,组成代号为“Z”的舰队,北上攻击日军登陆部队。

为了达成奇袭的目的,“Z”舰队起航后一直保持无线电静默,防止被日军监听到。

12月9日,“Z”舰队被日军侦察机发现,菲利普斯认为行动暴露,而且无法得到空中力量掩护,决定返航,第二天,“Z”舰队收到新加坡基地发来的电报,称:日军在关丹登陆,请舰队前往,为守军提供火力支援。

到达关丹后,菲利普斯发现这里并没有日军,原来夜间一头水牛踩到地雷引发爆炸,让守军误认为日军登陆,从而上报。

查明情况后,菲利普斯下令舰队返回基地,但“Z”舰队在关丹耽误的这些时间,为日军的航空兵提供了宝贵的攻击机会。

10日上午11时45分,一架日军侦察机发现“Z”舰队,立即向日军第22航空队汇报方位。

第22航空队共有105架轰炸机和鱼雷机以及36架零式战斗机,得到情报的日军,立即将航空队分为甲、乙、丁三个攻击队,对“Z”舰队进行轮番攻击。

在一个多小时的攻击中,“反击”号被14条鱼雷,1颗炸弹击中后,沉入大海。

“威尔士亲王”号被7条鱼雷,2颗炸弹击中后,于14时50分,沉入海底,成为战争史上第一艘在航行中被航空兵击沉的主力战舰,舰队司令菲利普斯和数百名官兵殉难。

英国首相丘吉尔接报后,哀叹道:“我们和美国都大大低估了日军的空战效率”。

马来海战,日军出动几十架飞机,在两个多小时的时间里,就将英国两艘排水量高达数万吨的战舰炸沉,震惊了世界,不仅敲响了“大舰巨炮”的警钟,也宣告了以航空母舰和飞机为主的海战时代来临。

参考资料:《大英帝国海军之“矛”—“威尔士亲王”号战列舰》、《影像二战—世纪海战》、《海战先锋:二战战舰风云录》、《全景二战系列:太平洋大海战》返回搜狐,查看更多

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